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 Lennie Tristano (1919 1978)

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calbo
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MessageSujet: Lennie Tristano (1919 1978)   Ven 11 Mai - 12:53

Lennie Tristano est un pianiste et compositeur de jazz américain né le 19 mars 1919 à Chicago et mort le 18 novembre 1978 à New York.
Né en 1919 à Chicago, en pleine épidémie de grippe espagnole, Leonard Joseph Tristano a la vue gravement affectée et, à 10 ans, est pratiquement aveugle. Il est placé dans un établissement spécialisé. Il y apprend le piano, le saxophone, la clarinette et le violoncelle. À 19 ans, il continue ses études à l’«American Conservatory» de Chicago où il obtient de « bachelor of music ». De formation « classique », il est fasciné par la musique de Jean-Sébastien Bach. Il s’intéresse au jazz. Ses modèles sont à l’époque Louis Armstrong, Earl Hines, Art Tatum et Lester Young. En 1942, il fait ses débuts professionnels comme pianiste dans un orchestre de danse. En 1943, il commence à enseigner à la « Christensen School of Music ». Parmi ses élèves, on trouve le jeune Lee Konitz qui n’a alors que 16 ans. Konitz est son premier « disciple » mais sera aussi, sans doute, le plus « indépendant ». Tristano forme, cette même année, son premier groupe, une formation de dixieland. Tristano s’imprègne aussi assez vite du bebop et en particulier de la musique de Charlie Parker. C’est en conjuguant sa connaissance de la musique « classique », du jazz traditionnel et du bebop que Tristano élabore les bases de ce qui va être son esthétique. La musique de Tristano repose sur un grand sens de la structure, hérité en particulier de Bach , un travail sur l’harmonie (substitutions harmoniques, « voicings »,…) et le phrasé (de longues phrases sinueuses jouées avec un minimum d’accentuation), l’utilisation de la polyrythmie et parfois de la polytonalité. Cette esthétique assez proche de celle du cool jazz mais s’en démarquant par bien des aspects est, pour l’époque, particulièrement innovante. Certains critiques reprochent cependant à la musique de Tristano une certaine froideur et une tendance à l’intellectualisme. Par contre de nombreux musiciens adhèrent au théories du pianiste et deviennent ses élèves. Le nombre de ses « disciples » grandira au fil des années. En 1945, Tristano pousse pour la première fois la porte des studios d’enregistrement comme pianiste du « sextet » d’Earl Swope. En 1946, il enregistre quatre titres en solo. Ce sont des compositions basées sur les grilles de standard de jazz sur lesquels Tristano fait la première, et encore un peu timide, démonstration de ses théories. Tristano quitte Chicago pour New York. Il se produit et enregistre en trio avec le guitariste Billy Bauer et les contrebassistes Chubby Jackson puis Léonard Garskin. À propos d’un des titre enregisté « out on a limb », le critique Barry Ulanov, parle de « nouvelle ère lumineuse dans le jazz» et écrit «c’étaient de longues lignes cheminant côte à côte, une continuité étudiées, un contrepoint improvisé avec certain passages frôlant l’atonalité, le tout soudé par le swing. Une fraîche et vraie démonstration que le jazz peut suivre un développement parallèle à celui de la musique classique sans vraiment lui être inféodée» En 1947, une émission radiophonique oppose des représentants du «vieux jazz» (Jimmy Archey, Danny Barker, Wild Bill Davidson, Pops Foster,…) à des représentant du « nouveau jazz » (Tristano, Charlie Parker, Dizzy Gillespie, John LaPorta, Billy Bauer, Ray Brown et Max Roach. Les seconds s’en sortent grands « vainqueurs ». Cette même année, Tristano enregistre assez abondamment sous son nom (en solo, en trio ou en combo avec le clarinettiste John LaPorta), mais aussi comme sideman du tromboniste Bill Harris. Il se produit à plusieurs reprises avec Parker et Gillespie et d’autres « beboppers ». Tristano est élu « musicien de l’année » par les lecteurs de la revue « Metronome ». Le pianiste écrit d’ailleurs pour cette revue deux articles théoriques : « What’s right with the beboppers » et « What’s wrong with the beboppers ». En 1948, se consacrant surtout à l’enseignement, il est totalement absent des studios. 1949, est une année phare dans la vie de Tristano, il est alors un musicien totalement reconnu par ses pairs et va enregistre des plages qui sont des « incontournables » de l’histoire du jazz (séances «Prestige» et «Capitol»). Le 3 janvier 1949, il enregistre deux titres au sein d’un orchestre occasionnel réunissant des musiciens élus par les lecteurs de la revue. Ce « Metronome all stars » réunit la plupart les musiciens considérés comme les figures représentatives du nouveau jazz : Tristano, Parker, Gillespie, Fats Navarro, Miles Davis, Jay Jay Johnson, Kai Winding, Buddy De Franco, Eddie Shafranski, Shelly Manne, Pete Rugolo et plus curieusement Charlie Ventura et Ernie Caceres. Un des deux titres « Victoria Ball » est une composition du pianiste. C’est aussi en janvier 1949 que le trompettiste Tony Fruscella se désiste pour une séance organisée par la marque Prestige et conseille aux directeurs du label d’enregistrer Tristano. C’est donc un combo réunissant Tristano, Lee Konitz, Billy Bauer, Arnold Fishkin et Shelly Manne qui se retrouve en studio. Si la majorité des titre viennent de la plume de Konitz (« Subconsious Lee », « Tautology »,…), la musique est surtout représentative de l’esthétique de Tristano et l’enregistrement est une réussite totale. Toujours en 1949, entre mars et mai, d’autres enregistrements capitaux sont réalisés, cette fois ci pour le label Capitol. Ces plages, la plupart en sextet (Konitz et Warne Marsh étant aux saxophone et Bauer à la guitare) sont une parfaite démonstration du côté novateur mais aussi de la richesse de la musique de Tristano. Lors d’une de ces séances, le 16 mai, les musiciens enregistrent les pièces « Intuition » et « Digression » qui sont les deux premières tentatives d’improvisation totalement libres (atonales et sans « matériel thématique initial ») de l’histoire du jazz. Parlant de ses titres, Lenny Popkin, saxophoniste et élève de Tristano, a écrit «C’est de l’harmonie free, mais c’est de l’harmonie. C’est là où je fais la distinction entre le free de Tristano et ce qu’on a appelé plus tard free jazz, la rencontre de musiciens qui, le plus souvent, soufflaient chacun de son côté. Chez Lennie, l’harmonie, la mélodie et le rythme ont une égale importance, de même la communion d’esprit entre les musiciens. Ils joue les mêmes éléments que les gens qui joue des standards» En 1950, Tristano est encore plébiscité par les lecteur de « Metronome ». Une séance d’un nouvel « Metronome all star » est organisé mais le résultat est plutôt décevant. 1950 marque le début d’une période de retrait pour Tristano durant laquelle il abandonne le devant de la scène musicale, ne donnant plus que quelques rares concerts, pour se consacrer à son enseignement. De 1950 à 1955, les traces discographiques de Tristano sont donc rarissimes. Pourtant en 1951, le pianiste à ouvert son propre petit studio à Manhattan (« 17 East 32nd Street ». En 1953, c’est dans ce studio que Tristano va enregistrer en piano solo le magistral « Descent into the maelström », un véritable déferlement de clusters et de longues lignes atonales, véritable ovni par rapport au jazz de l’époque. Ce titre ne sera d’ailleurs publié qu’en 1978 (sur l’album éponyme du label «Atlantic»). En 1955, c’est encore dans son studio qu’il enregistre quatre titres particulièrement intéressants, qui constitue une partie du 33t publié par le label Atlantic appelé « Tristano ». « Line up » et « East thirty second » sont deux titres où Tristano improvise sur des accompagnements préalablement enregistrés par un contrebassiste et un batteur. La bande magnétique est ralentie pour l’enregistrement de la partie de piano, puis accélérée pour le pressage final ce qui donne au lignes mélodiques improvisées par le pianiste une densité stupéfiante. « Turkish mambo » est une curieuse pièce polyrythmique enregistré en re-recording où tristano fait s’entrecroiser des mesures en 7/8, 7/4, 5/8, 5/4 et 3/4. Enfin, « Requiem » est une pièce en hommage à Charlie Parker constitué d’un prélude « à la Schumann » suivi d’un blues épuré particulièrement poignant… de quoi faire taire les critiques sur la « froideur » de la musique de Tristano. L’album Atlantic est complété par des pièces enregistrées an quartet, avec Konitz au saxophone alto, lors d’une gig au « Restaurant Confucius » de New-York., le 11 juin 1955. En 1955-1956, Tristano enregistre aussi dans son studio de Manhattan des pièces en trio, 9 d’entre elles seront en 1983 sous le titre «New York improvisations» par le label «Elektra-Musician» Une nouvelle fois Tristano se met en retrait de l’avant scène musicale, ne se produisant que sporadiquement. Il faut attendre 1962 pour entendre l’album « The new Tristano » (Atlantic) qui réunit des pièces enregistrées par le pianiste, dans son propre studio, en solo entre 1958 et 1962. On peut y entendre les passionnants « C minor complex », « G minor complex » et « Scene and variation ». Ce remarquable album, véritable concentré des théories de Tristano, est son dernier disque majeur. Le pianiste va à partir de cette date s’évaporer des studios d’enregistrement, se consacrant surtout à l’enseignement, mais continuant à se produire en public. Tristano explique lucidement, lors d’une interview, son absence des studios : « Un disque de moi, aujourd’hui, serait un gros fiasco du point de vue commercial, étant donné que je n’ai pas l’intention de me prostituer ». Assez critique vis-à-vis de l’évolution du jazz dans les années 60, il redit que sa propre modernité vient de la connaissance et de l’approfondissement de la « tradition du jazz » : « La musique d’autrefois et celle que je joue aujourd’hui n’est rien d’autre que le résultat d’expériences acquise au moyen de l’étude et de la connaissance de la musique des jazzmen qui m’avaient précédé. C’était et c’est ma manière de sentir les choses ». À partir du milieu des années 60, Tristano semble de plus en plus amer. S’il ne cache pas son intérêt pour le rock ou la pop (il fait d’ailleurs, en 1969, l’éloge de la chanteuse Diana Ross dans un numéro de la revue « Down beat »), ses remarques sont souvent très acerbes quand il parle de ces confrères jazzmen qui à l’époque font l’actualité (a propos de John Coltrane, Sonny Rollins et Miles Davis : « que de l’émotion, aucun feeling » ; à propos d’un concert d’Ornette Coleman : « complètement idiot »). C’est un homme passablement aigri qui, en 1974, disparaît définitivement de la scène du jazz pour s’enfermer dans la solitude d’une espèce de « tour d’ivoire ». Il meut le 18 novembre 1978. Tristano est une figure particulière dans l’histoire du jazz, à la fois très importante et marginale. Ses théories ont inspirés une multitudes de musiciens, pas seulement ses élèves. Même s’il n’a pas eu vraiment « d’héritiers directs » (à part peut-être, une de ses fidèles élèves, la pianiste Connie Crothers, il a influencé de nombreux jazzmen. Pour exemple, Bill Evans à l’esthétique pourtant pour le moins éloignée de celle de Tristano a toujours revendiqué ce dernier comme une de ses influences. Preuve s’il en est que son influence est toujours vivante, récemment deux pianistes français (Stéphan Oliva et François Raulin) ont enregistré deux remarquables albums en hommage à la musique de Tristano. C’est surtout parmi ses élèves qu’on trouve la trace la plus concrète de l’originalité de ce qu’on a parfois appelé « l’école Tristano ». Parmi les musiciens ayant étudiés avec le pianiste on peut citer, outre les plus fidèles Lee Konitz, Warne Marsh et Billy Bauer, les jazzmen comme Herbie Mann, Bill Russo, John LaPorta, Cy Touff, Sal Mosca, Don Ferrara, Ted Brown, Lenny Popkin, Ronnie Ball, Sheila Jordan, Jeff Morton, plus ponctuellement Harold Danko, Dave Liebman, Phil Woods, Al Levitt, Eddie Gomez et même le vétéran Bud Freeman. Pour l’anecdote le guitariste de rock Joe Satriani a brièvement étudié avec Tristano et Charlie Mingus, même si ce dernier s’en est toujours défendu, semble avoir lui aussi suivi l’enseignement du pianiste.

source : wikipédia

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Lennie Tristano (1919 1978)
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